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Schoenstatt
Apostolic Movement

O dia 29 de outubro de 2023 foi um dia que marcou a história no Santuário da Vitória de Nossa Senhora de Schoenstatt, em Ibadan, Nigéria. Nessa data, o primeiro grupo de casais da Liga de Famílias de Schoenstatt selou a Aliança de Amor. Este grupo é formado por famílias de diferentes paróquias de Lagos, assessorados pelo Pe. Jude Eze, Padre de Schoenstatt que trabalha numa paróquia da Arquidiocese de Lagos. A Aliança de Amor foi recebida pelo Pe. Alexandre Awi Mello, superior geral dos Padres de Schoenstatt.

O grupo da Liga é composto por 9 famílias de diferentes estados da Nigéria, mas todas residentes em Lagos. Estas famílias são: Roland e Josephine Ogwuni, Francis e Jacinta Akabueze, Pascal e Chisom Odinde, Anthony e Anita Ezembamalu, Frankline e Chinelo Ozofor, Okechukwu e Chinonye Nwabufo, Ifeanyi e Ijeoma Ugwu, Chuks e Chinonso, e Ambrose e Victoria.

Dos nove casais, apenas seis selaram a Aliança de Amor no Santuário da Vitória, em Ibadan; as demais famílias migraram recentemente para o Reino Unido, no entanto, elas também se preparam para selar a Aliança de Amor no Santuário de Kearsley, Bolton, Reino Unido. Embora separados pela distância, esses casais permanecem unidos ao seu grupo no ideal e na missão.

A Aliança de Amor os cativou

Nos últimos dois anos, esse grupo de famílias tem se reunido regularmente, tanto presencialmente como virtualmente, para estudar Schoenstatt, refletir e partilhar o seu caminho espiritual, e para retiros e orações. Os casais sentiram um forte sentimento de amizade e unidade, e o desejo de aprofundar o relacionamento deles com Maria e Jesus tornou-se mais forte a cada dia que passava.

À medida que foram se aprofundando na espiritualidade de Schoenstatt, eles aprenderam sobre o profundo significado da Aliança de Amor, um vínculo especial entre eles e a Virgem Maria. A ideia de selar a sua Aliança de Amor com Nossa Senhora de Schoenstatt cativou os seus corações e mentes. E desejaram consagrar eles e suas famílias a ela, buscando sua orientação, proteção e o amor maternal ao longo de suas vidas.

A primeira visita ao Santuário: uma viagem de 3 horas

Cheios de expectativa e entusiasmo, o grupo decidiu fazer uma peregrinação ao Santuário da Vitória, em Ibadan – o único Santuário de Schoenstatt na Nigéria – onde desejavam selar a Aliança de Amor. Junto com suas famílias, os casais embarcaram em uma jornada, viajando por cerca de 3 horas de Lagos a Ibadan com os corações cheios de devoção e gratidão.

Ao entrarem no Santuário pela primeira vez, no dia 28, o grupo foi acolhido pelo olhar da Mãe de Deus, irradiando graça e amor, e o sorriso de Nosso Senhor Jesus Cristo Sacramentado, que já havia sido exposto, sorrindo para cada um. Imediatamente, todos caminharam em silenciosa admiração e adoração ao amor e à graça que fluíam de Cristo e da Mãe Três Vezes Admirável.

Depois de um momento de adoração silenciosa e de encontro com a Mãe de Deus, receberam uma bênção especial do Pe. Alexandre Awi, Superior Geral dos Padres de Schoenstatt, que havia se encontrado cedo com o grupo no salão.

Nasce o primeiro grupo da Liga de Famílias de Schoenstatt na Nigéria

O dia seguinte, 29 de outubro de 2023, marcaria o nascimento do primeiro grupo da Liga de Famílias de Schoenstatt de Lagos e da Nigéria. O dia em que todos eles se reuniriam no Santuário da Vitória para selar a sua Aliança de Amor com a MTA. Preenchido com expectativa, ansiosos por embarcar neste novo capítulo da sua jornada espiritual, o grupo se reuniu para a Santa Missa com a comunidade e com os Padres de Schoenstatt de Ibadan.

Como a Aliança de Amor fortalece a aliança batismal e matrimonial, durante a missa, na presença de outros membros do Movimento de Schoenstatt, eles renovaram as suas promessas batismais e a aliança matrimonial, comprometendo-se uma vez mais em sua total disponibilidade para viver por Cristo e pelos demais, unidos no Amor. Depois disso, a Santa Missa continuou.

Após a oração de pós-comunhão houve uma procissão até ao Santuário, liderada por dois dos casais que carregavam a imagem Auxiliar da MTA. Chegou então o momento de transformação de vida dos casais, eles selaram sua aliança de Amor com a Mãe Três Vezes Admirável. Ao concluírem a oração da Aliança, uma sensação de profunda paz e alegria avassaladora envolveu seus corações; Maria toma posse de seus corações e de seu lar. Foi um momento incrível de realização para o casal.

“Para nós – dizem Paschal e Chisom Odinde – selar a Aliança de Amor no Santuário de Schoenstatt foi uma experiência espiritual profunda. Forneceu-nos uma fonte de graças e força interior para enfrentar os muitos desafios da vida. Um aspecto que valorizamos imensamente foi o sentido de comunidade que tivemos com outros membros da Família de Schoenstatt quando selamos a Aliança de Amor”.

Geração Fundadora: Sonhos para o futuro

Ijeoma Ugwu sonha com um grande grupo da Liga de Famílias na Nigéria: “À medida que mais famílias na Nigéria abraçam esta Aliança, o impacto do seu testemunho e compromisso com a fé será sentido não apenas nas suas casas, mas também nas suas comunidades e fora dela. O Movimento de Schoenstatt continua a ser um farol de esperança, oferecendo às famílias um caminho para o crescimento espiritual, a unidade e o amor duradouro”.

Com o primeiro passo dado, o grupo que se considera a geração fundadora decidiu permanecer firme e enraizada na Aliança de Amor que selou com a MTA. Eles estão decididos e comprometidos, como grupo, a partilhar a mensagem da Aliança de Amor com outras famílias, lembrando-lhes o poder transformador do amor e da educação de Maria, servindo, ao mesmo tempo, como testemunho da beleza da Aliança de Amor na vida familiar.

Eles têm como ideal de grupo: “Conquistados pelo Amor do Santuário, avançamos para mudar o nosso mundo”. Saíram do Santuário por volta das 15 horas, depois de rezarem juntos à misericórdia divina e uma oração de agradecimento à MTA, com os corações cheios de esperança, sabendo que tinham embarcado numa jornada de fé que moldaria as suas vidas e a sua comunidade nos anos vindouros.